Vernissage: 9. November 2022, 19 Uhr
Ausstellung ab: 10. November 2022
Di – Fr 12-18 Uhr, Sa 11-16 Uhr

In seiner zweiten Einzelausstellung in der Galerie Krinzinger zeigt Zhang Wei eine Auswahl von 24 Werken, die zwischen 2016 und 2022 entstanden sind. Darunter sind drei Gemälde aus dem Jahr 2022, die unmissverständlich auf den Einmarsch Russlands in die Ukraine hinweisen. In Anlehnung an die Farben der ukrainischen Nationalflagge hat Zhang Wei jede Leinwand großflächig mit Blau überzogen. In der ukrainischen Flagge steht das Blau für den Himmel über dem riesigen Land. Auf beiden Leinwänden von Zhang Wei nehmen die blauen Farben auf der Oberseite fast zwei Drittel der Leinwand ein, die größtenteils akribisch und gleichmäßig gemalt und mit harten Kanten versehen ist. Auf einem der Bilder mit dem Titel „Z-AC2022“ hat er einen gelben Fleck der ukrainischen Flagge auf den unteren Rand der blauen Farbe gemalt. Ein Großteil der blauen Fläche ist vollflächig, während die gelbe Farbe in der oberen Hälfte vollflächig und im unteren Teil skizzenhaft ist. In der zweiten ukrainespezifischen Arbeit „Z-AC2203“ scheint die gelbe Farbe auf den unteren Rand des blauen Himmels gespritzt zu sein, und zwar in einem ziemlichen Durcheinander.

 

 

Dieser Ansatz erinnert an ein Experiment, das er in den frühen 1980er Jahren durchführte. Als er nach Wegen suchte, von der figurativen Darstellung seiner in den 1970er Jahren entstandenen Landschaftsbilder wegzukommen, kletterte Zhang Wei einmal auf eine Leiter und ließ aus etwa vier Metern Höhe eine Schüssel mit Farbe auf die Leinwand fallen, so dass die Farbe überall hin spritzte, nicht nur auf die Leinwand, sondern auch in sein Zimmer. Die unkontrollierbare Wirkung dieser Aktion war eigentlich ein erwünschtes Ergebnis, und das Streben nach einer solchen Wirkung setzt sich in seinen nachfolgenden Arbeiten fort. Er sucht nach Prozessen, die zu unkontrollierbaren Erscheinungen führen, und setzt sie um. In den letzten Jahren hat er zum Beispiel versucht, mit seinem Motorrad zu malen. Er hat einen Eimer Farbe auf seine Leinwand geschüttet und ist mit dem Motorrad darüber gefahren, um Reifenspuren zu hinterlassen. Manchmal lässt er auch Spielzeugautos mit einer Fernbedienung über die Leinwand fahren. Alle seine Bemühungen zielen auf Verspieltheit und Dynamik in seinen Werken ab.

 

 

Das dritte Werk, das die ukrainische Flagge rekonfiguriert, ist „Z-AC2204“, ein in Öl gemaltes Buchalbum aus Reispapier, in dem blaue und gelbe Striche ineinander verwoben sind, wobei einer den anderen auf krawallige und energische Weise überschneidet. Das Buchalbum, ein vertrautes Format in der traditionellen chinesischen Malerei, öffnet sich zu einer langen horizontalen Schriftrolle, die Zhang Wei viel Raum für die Entfaltung seines Spiels mit Blau und Gelb bietet. Während das Album in gefalteter Form kompakt und ruhig ist, ist es eine kunstvolle und dynamische Symphonie, wenn es geöffnet wird, um die vielen Überraschungen und die Energie auf den Seiten zu enthüllen. Zhang Wei hat auch auf gefaltete Papierfächer gemalt. Wie das Papieralbum zerschneiden und überschneiden die Kurven dieser gefalteten Oberflächen Zhang Wei’s Pinselstriche und verstärken das dramatische Gefühl der Veränderung in ihrem Fluss.

 

 

Zhang Wei spricht offen über seine Empathie mit der Ukraine und ihren Menschen im Krieg. Seit seinem Ausbruch hat der Krieg in der Ukraine sowohl in der chinesischen Öffentlichkeit als auch in den künstlerischen und intellektuellen Kreisen enorme Gräben verursacht. Einige zögerten sogar, ihn als Invasion zu bezeichnen, da sie mit der russlandfreundlichen Haltung und Rhetorik der chinesischen Regierung übereinstimmten. Als überzeugter Liberaler sah sich Zhang Wei gezwungen, seine Position zu diesem Thema in seinen Gemälden zum Ausdruck zu bringen. Diese Serie neuer Werke bietet eine wertvolle Perspektive für das Verständnis von Zhang Wei’s Praxis, die über die rein formalistische Erkundung hinausgeht. Die kritische Distanz zu jeder Form von Autorität und Hegemonie unterstreicht Zhang Wei’s künstlerischen Werdegang ebenso wie seine Lebensphilosophie. Bereits 1976 (oder 1977) nahm sich Zhang Wei ein übersetztes Buch des amerikanischen Schriftstellers Richard Bach, Jonathan Livingston Seagull, zu Herzen. Darin schrieb Bach über eine Möwe, die trotz aller Widrigkeiten und Spötteleien hoch und frei fliegt. Diese Geschichte zeigte Zhang Wei, wie man frei und persönlich leben und mit Kunst umgehen kann. Zhang Wei identifizierte sich stark mit der mutigen Möwe, die immer auf der Suche nach Freiheit ist und sich von keinem Hindernis auf ihrem Weg abhalten lässt. Dieses Buch war einer der wichtigsten Einflüsse auf seine Lebens- und Arbeitsweise als Künstler, bevor er die Chance nutzte, an einer Ausstellung in New York teilzunehmen, um Peking zu verlassen und in den folgenden zwei Jahrzehnten von 1986 bis 2005 in den USA zu leben. Dort widersetzte er sich der Idee, dem Rat seines Galeristen zu folgen, seine künstlerische Karriere zu planen, und hielt sich stattdessen an den menschlichen Geist, den er für weitaus wichtiger hielt, als ein erfolgreicher Künstler zu werden.

 

 

Diese liberale und humanistische Einstellung zum Leben und zur Kunst ist ein beständiger und inhärenter Aspekt, der die Spannung und Relevanz von Zhang Wei’s künstlerischer Praxis gegenüber den verschiedenen sozialen und politischen Kontexten, die er durchlebt hat, aufrechterhält. Er stand immer in einem gewissen Dialog mit aktuellen Themen. In den frühen 1970er Jahren distanzierte er sich mit seiner Entscheidung, Pleinairbilder und impressionistische Landschaften zu malen, von den Dogmen der sozialistischen realistischen Kunst jener Zeit. Zu Beginn der 1980er Jahre eröffnete ihm sein weiteres Abtauchen in die Abstraktion einen Raum für Selbstdarstellung und künstlerische Freiheit. Im Zuge der Kampagne zur geistigen Befreiung (sixiang jiefang) nach dem Ende der Kulturrevolution gab es in der chinesischen Gesellschaft weniger Kontrolle und mehr Raum für freies Denken. Damals ergriffen ältere Künstler die Gelegenheit, sich für stilistische Vielfalt und formale Erkundung als Ausdruck künstlerischer Autonomie einzusetzen. Jüngere Künstler innerhalb und außerhalb der Kunstakademien verfolgten zu dieser Zeit eine getreue figurative Darstellung von nicht-heroischen Charakteren, Ereignissen und Aspekten der alltäglichen Realität, wie z. B. dem Leben auf dem Lande, und widersetzten sich damit der idealisierten Darstellung von Themen im sozialistischen Realismus. Zhang Wei und einige seiner gleichgesinnten Künstlerfreunde wie Wang Luyan und Zhu Jinshi suchten die Freiheit in der Malerei in abstrakten Formen.

 

Text: Carol Yinghua Lu

ART SPACE

Seilerstätte 16, 1010 Wien

www.galerie-krinzinger.at

+43 1 513 3006

galeriekrinzinger@chello.at

Galerie Krinzinger

Die Galerie Krinzinger wurde 1971 gegründet. Den Ursprung des Programms bildet internationale performative und körperbezogene Kunst. Heute arbeitet die Galerie mit bedeutenden nationalen und internationalen Positionen und fördert junge KünstlerInnen. Seit 2002 betreibt die Galerie mit den Krinzinger Projekten ihren zweiten Standort, ein Raum für Diskurs und AIR – und Themenausstellungen.

 Zhang Wei, Z-AC2117, 2021, oil on linen, 150 x 200 cm, courtesy Galerie Krinzinger and the artist

ZHANG WEI: Colors of Emotions

9 Nov 2022 - 14 Jan 2023

Seilerstätte 16, 1010 Wien, Österreich

Zhang Wei, Z-AC2117, 2021, oil on linen, 150 x 200 cm, courtesy Galerie Krinzinger and the artist

ZHANG WEI: Colors of Emotions

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